Messe en eurovision du jour de Noël

Texte original anglais suivi de la traduction française

Père Timothy Radcliffe o.p., église St-Dominique, Bruxelles, le 25 décembre 2003.

Lectures bibliques : Isaïe 52, 7-10; Hébreux 1, 1-6; Jean 1, 1-18 – Année C


Today we celebrate that a child was born two thousand years ago. When we celebrate our own birthdays, we remember that we are getting older. Every year there is one more candle on the birthday cake. But at Christmas we do not celebrate that Jesus is very old. We rejoice that God comes into our lives as a child, freshly born, at the beginning of life.

The usual picture of God is as an old man with white hair. But at Christmas we remember God’s eternal youthfulness. (Maybe a picture of Jesus a young man here. I think that there is one in Ravenna? ) As we sung in the acclamation before the gospel, ‘A child is born to us. A Son is given to us, God irrepressible.’ God is irrepressibly young. St Augustine wrote that it is we who grow old, but God is always younger than us. And the joy of Christmas is that we too are invited to share in God’s youthfulness. As the gospel today said, ‘But to all who did accept him he gave power to become children of God.’ Christmas is the feast of our rejuvenation.

What does that mean? It does not mean that we must become infantile. Sometimes people can embrace religion as an escape from adult maturity. Some Christians give the impression that we do not have to think for ourselves, or struggle with moral dilemmas, because the Church will tell us what to do. ‘Father knows best’. But this is not being a true child of God. It is just being immature. Our own society often seeks another sort of rejuvenation, by refusing to face the signs of age. Plastic surgery can remove the wrinkles from our faces. We can seek an artificial and terrible youthfulness because we fear to die. But this is not true rejuvenation either.

To be a child of God is to be open to the infinite possibilities of the future. The world of a child is not set or frozen. He or she can become anything: a politician or a journalist, a mountaineer or a sailor, even a Dominican! To be a child of God is to have hope for a future that is beyond our dreams. The French poet Peguy described hope as a young child, like his nine year old daughter. He wrote, ‘Absolutely nothing at all holds except because of the young child Hope, because of she who continuously begins again, and who always promises, who guarantees everything, who assures tomorrow to today, and this afternoon to this morning, and life to life and even eternity to time.’ To be young is to hope for a future.

I visited Rwanda during the genocide. The country was being torn apart by hatred. Hundreds of thousands died, especially young people. I met a Canadian brother, who had given 25 years of his life to this beautiful country, and seen it all destroyed. He was almost in despair. The next Christmas he sent me a picture of himself holding two Rwandan children. And he wrote on the photo, ‘Africa has a future’. (Show the photo). Today when we celebrate the birth of the child Jesus, then we rejoice because with him, we each have a future; Europe has a future; humanity has a future.

Forty years ago, Martin Luther King gave his famous speech, ‘I have a dream’. It was a dream of freedom, when ‘when all of God’s children, black and white, Jews and Gentiles, Protestants and Catholics, will be able to join hands and sing in the words of the old Negro spiritual, « Free at last! free at last! Thank God Almighty, we are free at last!”’ Forty years later the Berlin Wall has fallen, the Soviet Empire is no more; apartheid has crumbled in South Africa, but we have fewer dreams for the future. We are the ‘Now Generation.’

Europe is becoming old. We are literally aging, as the number of children born in our ancient Continent is falling. Spain and Italy have among the lowest birth rates in the world. But we are also becoming old at heart, losing our capacity to dream of a new world. May the Christ child rejuvenate us with fresh dreams! What are yours?

I will tell you one of mine for Europe. On the 1st May next year, the European Union will be transformed. Cyprus, the Czech Republic, Estonia, Latvia, Lithuania, Hungary, Malta, Poland, Slovakia and Slovenia will all become member states. Bulgaria and Romania hope to join by 2007. This is a new big baby coming to birth, Many people are nervous about this new Europe. Some people in Western Europe fear that our cities will be flooded by immigrants from the East. Others in Central and Eastern countries fear that their youth will be corrupted by Western values. But let us not be afraid. Let us dare to dream of a new Europe in which, as the Pope says, we may breath with two lungs, of the East and West. Let us become excited by discovering brothers and sisters who are different from us, and who will invite us to become different with them. That is one dream. I hope you have many others.

Christmas rejuvenates us if we welcome not just the child Jesus, but all children. Children will disturb us. They will make a noise when we wish to sleep; they will ask questions we cannot answer; they will mean that we will not be able to afford to spend so much money on ourselves; they will change who we are. But they are the promise of God’s future. We must let our children be young and not small adults. We must not turn them into consumers, who need to be dressed in clothes with designer labels. We must not see them as a market to be exploited. Above all, we must not make them into sexual objects to be abused. Child prostitution is rising all over the world. Let them be young!

The child Jesus also comes to us in other people’s children, the children of foreigners and immigrants, children or other faiths and none. Let us welcome them too. They open for us a future that is wider than we can imagine. They will help us to knock down the walls of hostility that killed Jesus before he had time to grow old. (Picture here)

Finally let us dream of a future for those who appear to have none, the poor who sleep on our streets, those touched by despair. In 1996 I celebrated the vigil Mass of Christmas in a vast tent in the centre of Paris. A thousand homeless people gathered around the altar, which was made of cardboard boxes, for those who in live such boxes on the street. A Spanish Dominican, Pedro Meca, who lives on the street with the poorest, celebrated the Mass. It was a sign of hope for those whose only hope is in a newborn child born in a stable. May that child make our hearts young again and capable of dreams.

Traduction :
Aujourd’hui nous célébrons la naissance d’un enfant il y a 2000 ans. Quand nous célébrons notre propre anniversaire, nous nous rappelons que nous devenons plus vieux. Chaque année il y a une bougie de plus sur le gâteau d’anniversaire. Mais à Noël nous ne célébrons pas que Jésus est vieux. Nous nous réjouissons de ce que Dieu vient dans nos vies comme un enfant, un enfant tout juste né, à l’aube de sa vie.

L’image traditionnelle de Dieu est celle d’un vieil homme aux cheveux blancs. Mais à Noël nous nous rappelons l’éternelle jeunesse de Dieu. Comme nous le chantions lors de l’acclamation avant l’évangile : »Un enfant nous est né, un Fils nous a été donné. Dieu « irrépressible » ! Dieu est irrépressiblement jeune. Saint Augustin a écrit que c’est nous qui vieillissons mais que Dieu est toujours plus jeune que nous. Et la joie de Noël c’est que nous sommes invités nous aussi à partager la jeunesse de Dieu. Comme l’a dit l’évangile de ce jour: « A tous ceux qui l’ont accueilli il a donné le pouvoir de devenir enfants de Dieu ». Noël est la fête de notre rajeunissement.

Qu’est-ce que cela signifie ? Non pas que nous ayons à devenir infantiles. Parfois des gens peuvent embrasser la religion pour échapper à la maturité adulte. Certains chrétiens donnent l’impression que nous n’avons pas à penser nous-mêmes ou a lutter avec des problèmes moraux parce que l’Eglise nous dira ce qu’il faut faire. « Papa le sait toujours mieux » comme le dit l’expression. Mais ce n’est pas cela devenir un vrai enfant de Dieu. C’est simplement devenir immature ! Notre société cherche souvent une autre forme de rajeunissement, en refusant d’affronter les signes de l ‘âge. La chirurgie esthétique peut enlever les rides de notre visage. Nous pouvons chercher une jeunesse artificielle et terrible parce que nous avons peur de mourir. Mais cela non plus n’est pas un vrai rajeunissement.

Etre un enfant de Dieu c’est être ouvert aux infinies possibilités de l’avenir. Le monde d’un enfant n’est pas fixé ni figé . Il ou elle peut devenir politicien ou journaliste, montagnard ou marin, ou même dominicain ! Etre un enfant de Dieu c’est avoir l’espoir d’un avenir qui se cache derrière nos rêves. Le poète français Péguy parle de l’espérance comme d’une petite fille semblable à sa propre fille de neuf ans. Il écrit :
« Absolument rien au monde ne tient,
si ce n’est à cause de la petite fille Espérance,
à cause d’elle qui sans cesse commence,
qui toujours promet, qui garantit tout,
qui assure demain à aujourd’hui,
cet après-midi à ce matin,
la vie à la vie
et même l’éternité au temps. »
Etre jeune c’est espérer un avenir .

J’ai visité le Rwanda pendant le génocide. Le pays était déchiré par la haine. Des centaines de milliers de morts, spécialement des jeunes. J’ai rencontré un frère canadien qui avait consacré 25 ans de sa vie à ce beau pays et qui avait vu détruire tout. Il était au bord du désespoir. A la Noël suivante il m’a envoyé une photo de lui avec deux enfants rwandais et, sur la photo, il avait écrit : l’Afrique a un avenir. Aujourd’hui, quand nous célébrons la naissance de l’Enfant Jésus, nous nous réjouissons parce que, avec lui, chacun de nous a un avenir. L’Europe a un avenir, l’humanité a un avenir.
Il y a quarante ans, Martin Luther King a fait son fameux discours : « J’ai un rêve ». C’était un rêve de liberté : « Quand tous les enfants de Dieu, noirs et blancs, juifs et gentils, protestants et catholiques seront capables de se prendre par la main et de chanter les paroles du vieux negro spirituel « Enfin libres ! enfin libres ! Grâce au Dieu tout puissant, nous sommes enfin libres ! » Quarante ans plus tard le mur de Berlin est tombé, l’empire Soviétique n’existe plus, l’Apartheid s’est écroulée en Afrique du Sud, mais nous avons moins de rêves pour l’avenir. Nous sommes la « génération de maintenant ».

L’Europe vieillit. Nous sommes en train de vieillir littéralement car le nombre de naissances dans notre ancien continent est en chute. L’Espagne et l’Italie ont les taux de naissance parmi les plus bas du monde. Mais nous sommes en train de vieillir aussi du cœur en perdant notre capacité de rêver d’un monde nouveau. Puisse le Christ enfant nous rajeunir avec des rêves frais. Quels sont les vôtres ?

Je veux vous dire l’un des miens pour l’Europe. Le premier mai de l’an prochain l’Union européenne va se transformer: Chypre, la République tchèque, l’Estonie, la Lettonie, la Lithuanie , la Hongrie, Malte, la Pologne, la Slovaquie et la Slovénie vont devenir des Etats membres. La Bulgarie et la Roumanie espèrent les rejoindre en 2007. C’est un gros nouveau bébé qui va naître. Bien des gens se sentent nerveux devant cette nouvelle Europe. Certains, en Europe occidentale, ont peur de voir nos villes envahies par des immigrants de l’est. D’autres, en Europe centrale ou orientale, ont peur que leur jeunesse soit corrompue par les valeurs de l’occident. N’ayons pas peur ! Faisons le rêve d’une nouvelle Europe dans laquelle, comme dit le Pape, nous pourrons respirer avec deux poumons : celui de l’est et celui de l’ouest . Soyons à l’affût de frères et de soeurs différents de nous et qui nous invitent à devenir différents avec eux. C’est un rêve. J’espère que vous en avez beaucoup d’autres.

Noël nous rend jeunes si nous accueillons non seulement l’Enfant Jésus mais tous les enfants. Les enfants vont nous déranger. Ils vont faire du bruit quand nous voulons dormir, ils vont poser des questions auxquelles nous ne pouvons pas répondre, ils vont signifier que nous ne serons plus capables de dépenser tant d’argent pour nous-mêmes, ils vont changer ce que nous sommes. Mais ils sont la promesse de l’avenir de Dieu. Nous devons laisser nos enfants être des jeunes et non pas de petits adultes. Nous devons éviter d’en faire des consommateurs, de ceux qui ont besoin pour s’habiller de vêtements des grandes marques. Nous ne devons pas les considérer comme un marché à exploiter. Surtout nous devons éviter d’en faire des objets sexuels dont on abuse. La prostitution enfantine augmente à travers le monde. Laissons-les être jeunes !

L’Enfant Jésus vient aussi parmi nous dans les enfants des autres, enfants d’ étrangers et d’immigrants, enfants d’une autre foi que la nôtre, ou bien sans foi. Accueillons-les aussi. Ils nous ouvrent un avenir bien plus large que nous n’imaginons. Ils vont nous aider à abattre les murs de l’hostilité qui a tué Jésus avant qu’il n’ait eu le temps de vieillir.

Finalement rêvons d’un avenir pour ceux qui semblent ne pas en avoir, les pauvres qui dorment dans nos rues, ceux qui sont touchés par le désespoir. En 1996 j’ai célébré la messe de Noël dans une grande tente au centre de Paris. Un millier de sans-abri entouraient l’autel qui était fait de boites de carton comme celles sur lesquelles ils dorment dans la rue. Un dominicain espagnol, Pedro Meca, qui vit dans la rue avec les plus pauvres, célébrait la messe. C’était un signe d’espérance pour ceux dont l’espérance repose sur un nouveau né dans une étable. Que cet enfant rende nos coeurs jeunes de nouveau et capables de rêver.

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